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Departamento de Justicia

U.S. Attorney's Office
Distrito Sur de Texas

Para su divulgación inmediata

Lunes, Julio 16, 2018
Ryan K. Patrick
, United States Attorney
Contacto: Angela Dodge

Jurado convictos Pérez de crimen de odio en la quema de la mezquita victoria

VICTORIA, Texas – un jurado federal en Victoria ha devuelto veredictos de culpabilidad en todos los cargos relacionados con la quema de 2017 de la mezquita local.

 

El abogado de los Estados Unidos Ryan Patrick hizo el anuncio junto con el asistente del Fiscal General interino John Gore de la división de derechos civiles del Departamento de justicia, agente especial a cargo de Fred Milanowski de la oficina de alcohol, tabaco, armas de fuego y explosivos (ATF), Agente especial a cargo Perrye K. Turner del FBI y varias agencias estatales y locales de aplicación de la ley.

 

"Este caso representa la gran coordinación y cooperación de muchos organismos federales, estatales y locales de aplicación de la ley", dijo Patrick. "El Departamento de justicia está comprometido a proteger la libertad religiosa de todas las personas y su capacidad para practicar su fe sin ser el objetivo de este tipo de actividad peligrosa."

 

"Todas las personas tienen derecho a vivir libres de la violencia y el miedo, independientemente de su religión o lugar de culto", dijo Gore. "Las acciones de Perez eran criminales, ilegales y peligrosas. Este Departamento de justicia está comprometido a responsabilizar a los autores de crímenes de odio bajo la ley. "

 

El jurado encontró MARQ Vincent Perez, de 26 años, de Victoria, fue responsable de un crimen de odio en la quema del centro de Victoria Islamico el 28 de enero de 2017, y para el uso de un incendio para cometer un delito grave. Además, encontraron que poseía un dispositivo destructivo no registrado para un incidente ocurrido el 15 de enero de 2017.

 

"Las casas de adoración son lugares asustados en América", dijo Milanowski. "Estamos satisfechos con el resultado de esta investigación, y la ATF continuará investigando agresivamente todos los incendios de la casa de adoración".

 

"Los crímenes de odio no sólo son un ataque contra una víctima específica, sino que amenazan la piedra angular de la diversidad en la que se construyó América", dijo Turner. "Los autores de crímenes de odio, como Pérez, apuntan a desintegrarse en las fundaciones de nuestra nación al inculcar el miedo en comunidades enteras con violencia".

 

En su declaración de apertura, la abogada asistente de los Estados Unidos (AUSA), Sharad S. Khandelwal, delineó el caso contra Pérez, su odio hacia los musulmanes y lo que ocurrió en varias ocasiones en enero de 2018, conduciendo al fuego. "Este es un caso simple, sencillo de odio", dijo.

 

El jurado escuchó de un total de 19 testigos del gobierno, para incluir a los agentes del orden público, expertos y otros que testificaron acerca de las comunicaciones con Perez, uno de los cuales detalló cómo Perez llamó a los musulmanes "cabezas". Un agente del FBI tomó el estrado y describió los mensajes llenos de odio encontrados en la cuenta de Facebook de Perez.  

 

Testimonio en el Tribunal detalló cómo Pérez había planeado el evento y habló de cómo había hecho "Recon" de la mezquita en los días previos al fuego. UN testigo que estuvo con Perez en la noche del incendio describió cuán entusiasmado estaba Pérez al ver la mezquita en llamas, explicándole que estaba "saltando arriba y abajo como un niño pequeño".

 

Pruebas adicionales también revelaron que los artículos tomados durante dos robos en la mezquita fueron encontrados en su casa como era una bomba improvisada similar a lo que se usó en un intento de auto-bombardeo aproximadamente dos semanas antes del incendio.

 

El jurado también escuchó de un experto en incendios que concluyó que el incendio fue el resultado de una "aplicación intencional de una llama abierta".

 

La defensa intentó desviar la culpa a un cooperador juvenil y trató de impugnar la validez de la evidencia y el testimonio de los expertos. También trató de establecer una coartada. El jurado no estaba convencido de ninguna de las reclamaciones y lo encontró culpable de todos los cargos que se cobran después de la prueba de cinco días y aproximadamente tres horas de deliberación.  

 

Perez enfrenta hasta 20 años en prisión federal por el crimen de odio y hasta 10 años por poseer un dispositivo destructivo no registrado. Para el uso de un incendio para cometer un delito grave, la pena es un mínimo consecutivo y obligatorio de 10 años de prisión. Todos los conteos también llevan un potencial de $250.000 de multa. La sentencia se ha fijado para el 2 de octubre de 2018.  

 

Ha estado y permanecerá bajo custodia en espera de esa audiencia.

 

La ATF y el FBI llevaron a cabo la investigación junto con la oficina del mariscal de fuego de la ciudad de Victoria, el Departamento de bomberos de Victoria, el Departamento de policía de Victoria, el Departamento de seguridad pública de Texas-División de investigaciones criminales y Texas Rangers con asistencia de Texas Oficina del alguacil de bomberos del estado y oficinas del sheriff en los conDados de Victoria y nueces.

 

AUSAs Khandelwal y Kate SUH están enjuiciando el caso junto con el abogado de juicio Saeed Mody de la división de derechos civiles del Departamento de justicia.

 

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División Regional de Houston