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Distrito Sur de Texas

Para su divulgación inmediata

Miércoles, Octubre 17, 2018
Ryan K. Patrick
, Fiscal Federal
Contacto: Angela Dodge

Hombre de Victoria obtiene una condena significativa por el crimen de odio en la quema de la mezquita local

HOUSTON - El hombre de 26 años de edad condenado por quemar el centro islámico victoria en enero de 2017 ha sido ordenado a prisión federal por más de 24 años. 
 
El fiscal federal para el Districto Meridional de Texas Ryan Patrick, el Procurador General Auxiliar Interino de División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia Juan Gore, el agente especial encargado Fred Milanowski del Buró de Control de Bebidas Alcohólicas, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés) y agente especial encargado Perrye K. Turner del FBI hicieron el anuncio.
 
Un jurado federal en Victoria volvió culpables veredictos el 16 de julio de 2018 en todos los cargos como acusado contra Marq Vincent Pérez. Lo encontraron responsable de un crimen de odio en la quema del 28 de enero de 2017 y por el uso de un incendio para cometer un delito grave. Además, encontraron que poseía un dispositivo de destrucción no registrado para un incidente ocurrido el 15 de enero de 2017.
 
Hoy, el juez superior federal de distrito John Rainey observó la gravedad de la infracción antes de imponer un plazo de 294 meses de prisión. Al dictar la sentencia, el tribunal observó que el factor más importante para determinar el castigo era la disuasión adecuada, afirmando que "esta conducta no se toleraría en nuestra sociedad."
 
El juez Rainey también comentó sobre los crímenes de odio y cómo son "un cáncer para nuestra sociedad" y que "esto debe detenerse." El juez también señaló que Pérez quería enviar un mensaje a la comunidad musulmana, pero la corte también estaba enviando un mensaje a Pérez y otros como él.
 
En la audiencia, tres miembros de la mezquita también proporcionaron testimonios detallando el impacto que el crimen ha tenido en ellos, sus familias y la comunidad. Señalaron que la gente todavía está asustada hasta el día de hoy, señalando que algunas de las mujeres no usan ni siquiera los tradicionales revestimientos de cabeza en público. Algunos miembros no pueden incluso traer a sí mismos para volver debido a sus miedos.
 
"El Procurador General ha dicho que la libertad de religión es de hecho nuestra 'primera liberación,' siendo el primer derecho enumerado de nuestra primera enmienda," dijo Patrick. "El Departamento de Justicia enjuicia el crimen violento y peligroso, pero también y particularmente cuando ese crimen interfiere con la capacidad de alguien de practicar su fe religiosa. No sólo fue un acto peligroso y potencialmente mortal, sino también uno estimulado por el odio. Me alegro de que la justicia se sirvió en este caso."
 
"Todos en este país tienen derecho a adorar libremente sin temor a la violencia," dijo Gore. "Este acusado aterrorizó a la comunidad musulmana en Victoria, y el Departamento se asoció con agencias federales, estatales y locales para asegurar que la persona responsable de este crimen odioso de odio fuera encontrada y procesada."
 
"El ATF es la principal agencia de aplicación de la ley federal encargada de investigar incendios de la casa de culto y ve un incendio provocado contra una casa de culto como no sólo un ataque a un edificio, sino como un ataque contra una comunidad entera," dijo Milanowski. "El ATF se complace de que el acusado haya sido responsable de este crimen y seguirá respondiendo a estos crímenes violentos utilizando todos los recursos disponibles."
 
"El Sr. Pérez trató de provocar el terror en el tranquilo espacio del Centro Islámico de Victoria," dijo el agente especial del FBI Edward Michel. "Al quemar deliberadamente esta mezquita, el Sr. Pérez atacó a una congregación religiosa específica con la esperanza de difundir el temor, el conflicto y privar a la comunidad islámica de Victoria de su lugar pacífico y seguro para adorar. La sentencia de hoy ilustra que los crímenes de odio no serán tolerados. Nadie en este país debe sentir miedo de practicar abiertamente su religión o expresar sus creencias. El FBI continuará investigando agresivamente violaciones de derechos civiles dondequiera y cuando ocurran."
 
En el momento del juicio, el jurado escuchó que el caso era "un caso simple y sencillo de odio."
 
El testimonio en el juicio detalló cómo Pérez condujo lo que describió como "reconocimiento" al irrumpir en la mezquita una semana antes de que se incendió. La evidencia presentada en el juicio mostró que Pérez se comunicó con alguien a través de Facebook sobre irrumpir en la mezquita por segunda vez, la misma noche del incendio. Un testigo que estaba con Pérez en la noche del fuego describió cómo Pérez usó un encendedor para poner los papeles en el fuego dentro de la mezquita y lo emocionado que Pérez estaba al ver la mezquita en llamas sólo minutos más tarde.
 
El testigo testificó que Pérez dijo que quemó la mezquita, porque quería "enviar un mensaje."
 
Durante la ejecución de una orden de registro, los agentes federales recuperaron la propiedad robada tomada de la mezquita la noche del incendio en la casa de Pérez. Varios testigos en el juicio también testificaron sobre el ánimo de Pérez hacia los musulmanes y que a menudo usaba insultos anti-musulmanes.
 
Los miembros de la mezquita testificaron en el juicio que vieron desde lejos como agentes de la ley federales, estatales y locales intentaron extinguir el fuego, pero observaron que el fuego no se podía apagar hasta que había engulle a toda la mezquita. Esos testigos también testificaron que, después de la destrucción de la mezquita, el Centro Islámico de Victoria recaudó dinero en línea de más de 20,000 individuos de todo Estados Unidos y más de 90 países para reconstruir la mezquita. 
 
Cuando Pérez supo que la comunidad musulmana de Victoria había recaudado dinero para reconstruir la mezquita, le dijo a un testigo que volvería a quemar la mezquita si se reconstruía.
 
El ATF y el FBI llevaron a cabo la investigación junto con la Oficina del Mariscal de Fuego de la Ciudad de Victoria, el Departamento de Bomberos de Victoria, el Departamento de Policía de Victoria, la División de Investigaciones Criminales del Departamento de Seguridad Pública de Texas y los Rangers de Texas con la ayuda de la Oficina del Mariscal de Fuego del estado Texas y las Oficinas del Sheriff en los condados de Victoria y Nueces y la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Victoria.
 
La ciudad de victoria también ha reconocido los esfuerzos en este caso, señalando "el Departamento de Bomberos de Victoria y la Ciudad de Victoria le gustaría extender nuestra gratitud y agradecimiento a todos nuestros socios estatales y federales locales. También queremos agradecer a todas las empresas y organizaciones locales que han apoyado al equipo de investigación. Este ha sido un proceso largo, 21 meses. Queremos agradecer a la comunidad por su paciencia y apoyo."
 
Los fiscales federales auxiliares Sharad S. Khandelwal y Kate Suh enjuiciaron el caso junto con el fiscal de juicio Saeed Mody de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.
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División Regional de Houston