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Ficha técnica - Laboratorio de Investigación sobre Incendios

Mayo, 2018
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Fast Facts

  1. El Laboratorio de Investigación sobre Incendios (FRL) de ATF abrió sus puertas en 2003. Es el único laboratorio a gran escala de estudio de la ciencia de los incendios dedicado a la investigación de incendios.

  2. FRL es un laboratorio forense calificado, acreditado para la Organización Internacional de Normalización 17025 por la Sociedad Americana de Directores de Laboratorios Criminales/Junta de Acreditación de Laboratorios (ASCLD/LAB).

  3. El centro de vanguardia de FRL permite a los investigadores realizar análisis, experimentos y examinar evidencia para ayudar en investigaciones sobre incendios juzgadas por sistemas judiciales locales, estatales y federales.  

El Laboratorio de Investigación sobre Incendios (FRL) de la Agencia de Control de Bebidas Alcohólicas, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF) abrió sus puertas en 2003. Este es el único laboratorio a gran escala en el mundo dedicado al estudio de la ciencia para la investigación de incendios.  Los ingenieros de FRL utilizan sus capacidades únicas y sofisticada instrumentación para ayudar a los Agentes Especiales/Investigadores de Incendios Certificados (SA/CFI) del ATF con las investigaciones de incendios.  

FRL es un laboratorio forense certificado, acreditado para realizar análisis y pruebas relacionadas con las reconstrucciones de escenas de incendios y exámenes de evidencias electromecánicas por la Sociedad Americana de Directores de Laboratorios Criminales/Junta de Acreditación de Laboratorios (ASCLD/LAB). ASCLD/LAB evalúa las capacidades del laboratorio mediante el uso de los Requisitos Generales 17025 de la Organización Internacional de Normalización (ISO/IEC) para la competencia de los laboratorios de prueba y de calibración, como tambien utilizando los Requisitos Internacionales Complementarios de ASCLD/LAB para laboratorios forenses.

Este centro, único en su clase, incluye instrumentos científicos de vanguardia que permiten a los investigadores medir datos significativos del comportamiento del fuego, incluyendo la tasa de liberación de calor, la tasa de combustión y la producción de humo. Estos datos pueden utilizarse para ayudar a los investigadores a comprender el desarrollo y la progresión de los incendios. El centro ofrece un gama de capacidades, desde instrumentos de medición de incendios a escala de laboratorio hasta una habitación para incendios de 16.900 pies cuadrados que puede alojar una estructura de tres pisos. Las áreas de pruebas a pequeña escala y sus equipos de pruebas permiten que los investigadores estudien el comportamiento de incendios a gran escala, realicen análisis técnicos y modelen en computadora incendios para utilizar durante análisis de escenas y validación de pruebas. El centro de FRL proporciona un ambiente controlado en el que se pueden probar hipótesis de investigación de incendios, evaluar escenarios de combustión y determinar posibles causas de los incendios investigados.

Como centro principal de investigación de ciencia de los incendios, FRL sirve como un modelo nacional e internacional para la investigación de ciencia de los incendios para el desarrollo de protocolos de investigación. El laboratorio es un centro educativo y de investigación reconocido internacionalmente para investigaciones sobre causas de incendios y análisis de escena de incendio. Algunas características del centro son:

  • Laboratorio de pruebas eléctricas para realizar inspecciones forenses y permitir la prueba y el análisis de fallas de productos, componentes, equipos e instalaciones eléctricas residenciales y comerciales
  • Tribunal de vanguardia, sistema de seguridad contra incendios y centros de tratamiento de contaminación del aire y del agua. Cuenta con sistemas ambientales que procesan y limpian el aire residual antes de liberarlo a la atmósfera y los centros de tratamiento de agua eliminan el impacto del escurrimiento a la comunidad mediante la recolección y el reciclaje del agua que se utiliza para apagar incendios de prueba.
  • Sistema de vanguardia de adquisición de datos, que permite que se recopilen más de 2300 canales de datos por segundo.
  • Sistema de grabación de video de vanguardia de 16 canales, que permite grabar videos en definición estándar (SD) y alta definición (HD). Otras funciones de video son: cámaras de alta velocidad y de imágenes térmicas FLIR.
  • Aulas y áreas de entrenamiento para programas de educación e investigación sobre incendios.
  • Instalaciones de apoyo, como áreas de tiendas, almacenamiento de evidencia y salas de instrumentación y acondicionamiento.

Los ingenieros de FRL se especializan en protección contra incendios, ingeniería mecánica eléctrica y son miembros de los Equipos de Respuesta Nacional e Internacional (NRT e IRT). Estos equipos, conformados por CFI de ATF, ingenieros, científicos forenses y agentes especiales, proporcionan asistencia federal a pedido de jurisdicciones locales, estatales e internacionales que responden a grandes escenas de incendio.  

Además de brindar apoyo en el trabajo de investigación sobre incendios, los ingenieros de FRL realizan investigaciones científicas en ciencia forense y ciencia de los incendios. Se utiliza esta información para desarrollar técnicas mejoradas de investigación y es un archivo central de datos de investigación sobre incendios. Además, todos los años los ingenieros de FRL brindan capacitación a cientos de miembros locales, estatales, federales e internacionales de la comunidad de investigación sobre incendios. Algunos temas de capacitación son dinámica de los incendios, casos prácticas, y exámenes y teoría eléctrica. FRL coopera de manera estrecha con instituciones de investigación de todo el mundo para apoyar iniciativas de investigación conjunta que se diseñan para mejorar la investigación sobre incendios. 


 
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